TTverde


Citizen Black: Странният възход и по-странното падение на един медиен магнат

Медиен магнат, бизнесмен, историк и рицар на царството, Конрад Блек никога не може да бъде обвинен в липса на амбиция. Неговото бурно издигане на власт и знаменитост създават завладяваща история – както и евентуалното му падане. Една година след освобождаването му от затвора във Флорида, ние погледнахме назад към тази най-колоритна и противоречива фигура.

 Конрад Блек

' Ти си престъпник! Ти си осъден престъпник ! ’.

Сцената е хотелска стая някъде в централен Лондон през октомври 2012 г. Джереми Паксман влиза с всички оръжия срещу Конрад Блек, бивш собственик на The Telegraph Group, но е безполезно; всяко ново нападение засилва драмата, удвоява нейната агресивност – почти можете да почувствате слюнката, която удря лицето ви, докато Новинарска нощ Нападащото куче се разпенва и изпарява на екрана. Блек държи твърдо, повишавайки глас, но красноречиво отхвърляйки патентованата комбинация от високомерно презрение и грубост на Паксман. Обикновено невъзмутимият водещ се затъва и трайното впечатление е на човек, който хвърля тенис топки по стените на крепост. За човек, чието име е толкова плътно споено с префикса „опозорен медиен барон“, Блек все още защитава своя ъгъл впечатляващо.

По време на интервюто Блек – десетилетие по-рано главен изпълнителен директор на третата по големина вестникарска група в света – беше във Великобритания за първи път от седем години. Причината за завръщането му беше привидно да популяризира втората си автобиография на Левиатан, Въпрос на принцип , но много коментатори, по-специално разследващият журналист Том Бауър, възприеха пътуването като кампания за рехабилитация, експедиция, целяща да се включи отново в обществения живот на страната, чийто гражданин е и – поне за момента – житейски връстник. Конрад Блек се нуждаеше от офанзива с чар – само пет месеца по-рано той изживяваше края на присъдата си в затвора във Флорида, където беше излежал три години за измама и възпрепятстване на правосъдието.

Блек е роден в Монреал през 1944 г. в семейството на Бети и Джордж Монтегу Блек младши. Джордж Блек наскоро получи предложение да работи за E.P. Тейлър, местен индустриалец, който ще продължи да основава Argus Group, най-големият конгломерат в Канада. През следващите петнадесет години възходът на Блек старши изглеждаше неудържим, завършвайки с ролята на президент на най-голямата пивоварна в страната. Междувременно Конрад не може да претендира за такива големи постижения през този период; като ученик, той е затворен и бунтар, обсебен от статистиката, Наполеон Бонапарт, политическото ораторство и военната история. Ричард Сиклос спекулира в своята биография от 1995 г Нюанси на черното че това се дължи на „усещане за лишаване от свобода“ и като оставим настрана ретроспективната ирония, най-голямото му младежко постижение е зрелищната кражба на кеш с изпитни работи в края на годината и последващата им продажба на съучениците му. Това беше, както се шегува години по-късно, неговият „първи истински акт на капитализма“.

По всичко личи, че Блек също е преминал през дипломата си по история в университета Карлтън в Отава, предпочитайки да установи контакт с вида на средата, в която наистина ли искаха да се смесят с – т.е. стъпала по пътя към властта и влиянието. Една от фигурите, които Блек срещна по времето си в Отава, беше Питър Уайт, помощник на министър, който споделяше неговите амбиции. През 1966 г. Уайт помага на Блек да придобие първия си вестник, малко заглавие на общността, наречено Рекламодател на Източните общини базиран извън Монреал.

Три години и прилична печалба по-късно, белите и черните се прицелиха в друг парцал, този път много по-големия Шербрук Рекорд . В настоящия си вид, Записвайте имаше дългове от близо 200 000 канадски долара и вървеше към неплатежоспособност...

Тази статия е публикувана първоначално в изданието The TTverde Winter 2013. Купете обратно копие или абонирайте се, за да получавате есенния ни брой – очаквайте скоро.