TTverde


Изповедите на винен детектив

През ноември 2019 г. видях бутилка Pétrus от 1990 г. – страхотна реколта на страхотно вино от Бордо – предложена от аукционер от Съсекс на цена от £200-300. След като преди това продадох бутилка от това вино за £4500, бях развълнуван от възможна сделка, която можеше да бъде препродадена със значителна печалба (или дори изпита на незначителна цена).

Но след като съня ми се разкара, по-внимателно разглеждане на изображенията показа, че бутилката е със съмнителна автентичност. Това беше фалшификат на Pétrus – и също не много добър.

Бутилката беше с грешна форма. Раменете на истинска бутилка Pétrus са по-дълги и по-ниски. Восъчни капсули никога не се използват върху бутилки Pétrus 75cl. Използват се само за големи формати и то много рядко. Jéroboams от 1970 г. и Impériales от 1989 г. имаха восъчни печати, но иначе никога не съм ги виждал на оригинални бутилки Pétrus от какъвто и да е размер.

Свързах се с аукционера, за да уведомя, че бутилката е фалшива и да предложа да бъде изтеглена от продажбата. Той беше оттеглен, спестявайки на аукционера допълнително неудобство и перспективата за умишлена продажба на фалшиво вино – което е престъпна измама.

  винен детектив Стюарт Джордж

Първият ми контакт с фалшиви изискани вина беше чрез The White Club, базиран в Швейцария „клуб за изискани вина“, създаден и управляван от двама очарователни и привлекателни датчани. „Клубът“ беше подвижен празник, организиращ вечери с изискано вино на високи цени по целия свят, на които се отваряха изключително редки бутилки.

През април 2013 г. The White Club проведе вечеря на Domaine de la Romanée-Conti в Лондон, която аз се съгласих да промотирам съвместно и да съм домакин. Всички се забавляваха приятно, докато пиеха отлежали образци на най-скъпото вино в света. Но опитът беше много незадоволителен за мен и реших да нямам повече работа с Белия клуб: твърде безпомощен, твърде ненадежден и твърде коварен. Запазих празните бутилки Romanée-Conti като сувенири от вечерта.

През януари 2014 г. датски журналист се свърза с мен, за да каже, че има сериозни доказателства, които показват, че The White Club е предлагал фалшификати на своите събития. Поисках да видя това доказателство и стотинката падна. Най-малко две от бутилките, които бяха сервирани в Лондон, са били използвани на предишни събития – тоест те са били презареждани.

Извадих празните бутилки от склада и за първи път ги разгледах дълго и внимателно. Разбрах, че шест от деветте вина на ДРК, открити в Лондон, са фалшиви. Оттогава се заклех, че никога повече няма да бъда хванат така.

  винен детектив Стюарт Джордж

Един от онанистите ентусиасти на изисканото вино във Wine Berserkers.com е адвокат от Лос Анджелис на име Доналд Корнуел. Без никакви подкрепящи доказателства той ме обвини, че съм част от измамата на The White Club.

Г-н Корнуел често греши, но никога не се съмнява. Например, освен че ме обвини, че съм винен измамник, той настоя, че бутилка La Tâche от 1945 г. – рядко и престижно бургундско вино – в изображението на аукционер показва „тъмнозеленото стъкло, типично за епохата“.

Ъ, не, не е така.

По време на войната имаше недостиг на хром, който придава на стъклото по-наситено зелен цвят. Хромът е използван – заедно с желязото – за производството на неръждаема стомана, а не на бутилки за вино. Така че бутилките от военно време са бледи. Майкъл Бродбент, бивш ръководител на винен отдел на Christie’s и който вероятно е виждал и опитвал повече стари вина от всеки друг жив, се позовава на „бледозелена бутилка от военно време“ в бележката за 1942 г. Richebourg – лозе близо до La Tâche – в своята книга Реколта вино .

Г-н Корнуел обичаше да се заяжда с мен с Морийн Дауни, описана от Institute of Masters of Wine като „независим експерт по изискани и редки вина и управление на колекция от вина и (която) е един от най-големите световни авторитети ( sic ) относно измамите с вино, фалшивото вино и удостоверяването на автентичността на изисканите вина.“ (Това със сигурност е самонаписаното описание на базирания в Сан Франциско Дауни, което никой в ​​IMW не си е направил труда да коригира.)

Омръзна ми да се събуждам в неделя сутрин, за да бъда посрещнат от нейните изцепки в Twitter срещу мен, които само от време на време приличат на английски и тогава, подозира човек, само случайно. Затова я блокирах във всички социални медии и я игнорирах. (™Техниката за борба с троловете на Arden Fine Wines.)

  винен детектив Стюарт Джордж

През 2018 г. моят блажен живот без Дауни беше обезпокоен, когато прочетох доклад, озаглавен „Доброто вино на стойност 550 милиона щатски долара от затворения фалшификатор Руди Курниаван може все още да е на пазара, според Морийн Дауни“. (Руди Курниаван беше измамник, който продаваше фалшиви изискани вина. Той беше арестуван през март 2012 г.)

Първата ми реакция на тази цифра беше: „Това са абсолютни глупости“. Пазарът на търг на изискани вина възлиза на 381,7 милиона долара през 2017 г., според Wine Spectator. И ето, че Морийн Дауни твърди, че един човек е създал повече фалшиви бутилки хубаво вино, отколкото бутилките (автентични или не) се продават за една година от водещите световни аукционни къщи. Това противоречи на доверието.

При по-внимателно проучване се оказа, че общият брой на Дауни – като слънцето – продължава да изгрява всяка сутрин.

В интервю, публикувано през април 2014 г., Дауни е цитиран да казва, че „Факт е, че от 2002 г. Руди е продавал вино на стойност до 1 милион долара всяка година до ареста си.“ Това означава, че най-много е продал вино за 10 милиона долара.

През август 2014 г., само четири месеца след публикуването на това интервю, Дауни заявява в друга публикация: „Руди е продал фалшиво вино на стойност 130 милиона долара“.

През декември 2016 г. той достигна 550 милиона долара. И до октомври 2018 г. Дауни твърди, че $592,222,222 – $683,333,333 е „Стойността на произведеното от Руди К вино ( sic ), който все още съществува на пазара“.

  винен детектив Стюарт Джордж

Дауни написа: „Тъй като ни липсват 81,7% от времето/банковите данни, за да видим какво е платено, и 53,2% от известните ( sic) приходи от продажби на пратки на търг, плюс безброй други продажби, за които нямаме данни, въпреки че знаем, че са се случили ( sic ), честно и необходимо е да се добави известно количество, за да се представят значителните липсващи данни за продажбите.“

ФБР и други правни органи на САЩ изглежда са пропуснали данните, разкрити само на мис Дауни. По нейно собствено признание тук тя е измислила повечето от цифрите.

Трудно е да се каже дали тези погрешни представяния са просто грешки в преценката, причинени от лошо разбиране на цифрите, или са направени умишлено, за да се насърчи личната заинтересованост на Дауни от наличието на фалшиви вина на пазара. Подобно шумно безхаберие кара човек да се чуди колко ли още некоректно има в работата на Морийн Дауни.

В Arden Fine Wines единствената ми грижа е всичко, което купувам или продавам, да е истинско и възможно най-добър пример за конкретно вино. Нарича се почтеност (в идеалния случай подкрепена от грамотност и смятане) и – както показах – понякога липсва в търговията с изискано вино.

Искате ли още вино? Разкриваме мистериите на корабокруширалото вино...