TTverde


Какво се случи с Bentley Azure?

Винаги сме съжалявали малко за Bentley Azure. Не по време на разцвета си, разбира се. През втората половина на деветдесетте години страхотният гранд турър можеше да бъде забелязан да скача наоколо и да скача на плажа френската Ривиера с най-добрите от тях. Но след нестабилно преоткриване десетилетие по-късно, водещият кабриолет на британския автомобилен производител не можа да го постигне през новото хилядолетие. Замря, спря - и беше натъпкан в историческите книги.

Дотук нормално. Паданията от модата са често срещани в автомобилната индустрия и остаряването може да се очаква. Но това, което Bentley направи след това, наистина ни дърпа сърцата. Само пет години след като последният Azure слезе от производствената линия – дотогава произлизащи от Mulsanne Grand Convertible стана негов де факто наследник - производителят възкреси името. Като афтършейв.

Bentley for Men Azure може да е бил „ободряващ, стимулиращ коктейл от пресни цитрусови плодове, вкусен плодов ананас и вълнуващия тревист аромат на виолетови листа“ – но все пак беше парфюм. И докато този аромат се пръскаше по вратовете в баните из страната, той също удряше старите Azure в лицето, дори когато седяха забравени в гаражите долу. Можете ли някога да си представите Lamborghini да пусне отново Countach като одеколон? Или Silver Shadow на Rolls-Royce отново като тоалетна вода? ние не можем.

И какво стана? Защо Bentley Azure, само години след като е бил гордо управляван от известни личности, включително Марк Уолбърг и Саймън Коуел, избледнява в автомобилната неизвестност? За да стигнем до дъното на нещата, трябва да започнем от върха.

  бентли лазур

The Автомобилно изложение в Женева през 1995 г постави началото на голямото разкритие на Azure. Bentley, по това време под контрола на Vickers Plc, възложи на легендарната къща за автомобилен дизайн Pininfarina да превърне своя съществуващ Continental R в падащ покрив. Искаше да бъде луксозен, искаше да е дълъг - и искаше да бъде най-упадъчният четириместен гранд турър, който парите могат да купят.

Pininfarina в по-голямата си част достави. Италианците построиха корпуса и мекия покрив в своята флорентинска фабрика, преди да изпрати цялата партида до Крю , където ще бъде сглобен с довереното докосване на Bentley. След това, навреме за Женева, се върна в Европа за голямото разкритие.

И голяма е думата. С дължина над пет метра и тегло от почти три тона, Azure стресна журналистите и търговците на автомобилното изложение с огромните си размери. Това беше кола едновременно по-дълга и по-тежка от всеки друг кабриолет, който се движеше наоколо по това време. Това беше значителен хазарт - но такъв, който работеше в полза на Bentley.

Производителят на автомобили не беше направил компромис и това се смяташе за добро нещо. Съвременните коментатори може и да са имали проблеми с практичността на толкова голяма кола, но дори и най-натрапчивите критици не могат да отрекат, че това безспорно е Бентли. В него удобно се настаниха четирима пътници, той запази величествения вид на дома на Continental R и все още можеше да се движи. Може би наистина ли ход.

  бентли лазур  бентли лазур  бентли лазур

Автомобилният производител не е пестил средства в двигателния отсек, инсталирайки своя надежден 6,75-литров V8 с един турбокомпресор Garrett с вътрешно охлаждане и система за управление на двигателя Zytek. И това направи Azure бърз - особено като се има предвид размерът на нещото и фактът, че беше кабриолет. Можете да ускорите до 60 мили в час само за 6,6 секунди и да достигнете максимална скорост от над 150 мили в час.

За съжаление, производството не беше толкова бързо, колкото колата. До края на първата година в производството му бяха построени само три Azure. Този брой обаче непрекъснато нараства, тъй като производството започва сериозно и цифрите набъбват до връх от 229 през 1996 г. По това време Azure се е превърнал в културна икона и всеки, който се смяташе за някой на Кот д'Азур, шофираше Големият кабриолет на Bentley. Автомобилите бяха символи на излишък и блясък, обикалящи уверено из космополитни градове, крайбрежни курорти и слънчевата европейска провинция както със стил, така и с комфорт. Ако ви забележат зад волана на Azure, хората ще разберат, че сте успели.

Но меденият месец трябваше да продължи кратко. След няколко лета на мода, Azure започна бързо да остарява. Rolls-Royce дебютира с нов Corniche през 2000 г., собствения луксозен четириместен кабриолет на конкурентния производител на автомобили, а Bentley започна да вижда как глобалните продажби на Azure намаляват. Дори въпреки тласъка през 1999 г., когато Bentley започна да предлага луксозен Azure с „Mulliner“, колата едва навлезе в новото хилядолетие.

  бентли лазур

До 2002 г. се произвеждаха само 78 Azure на година и изглеждаше, че колата е изживяла своя ден. Volkswagen купи Bentley през 1998 г. и въпреки че беше започнал работа по наследник, нямаше реални новини между спирането на първото поколение през 2003 г. и пускането на второ поколение през 2006 г. Но в крайна сметка имаше второ поколение - този път построено на платформата Arnage на Bentley.

С V8 с двойно турбокомпресор на Bentley под предния капак и подобен стил, новият Azure беше по-скоро същият. Липсваше му смелото преоткриване, което хората търсеха от нов модел, и мнозина смятаха, че дизайнът му е нахален в сравнение с предшественика му. Автомобилно списание EVO дори описва колата като „шезлонг два тона и половина“.

„Ако имахме £230 000, щяхме да си купим яхта“, се добавя в прегледа на списанието. От слабите данни за продажбите изглежда, че потенциалните купувачи са се вслушали EVO съвет. Новият Azure просто не беше възвърнал дръзкия, свеж чар на оригиналния Azure и докато навлизахме в рецесия, надписът му беше на стената. Дори последното хвърляне на заровете - Azure T, с неговите алуминиеви джанти от две части, вентилационни отвори на крилата 'Le Mans' и аудиосистема Naim - не успя да възобнови интереса. До 2010 г. Azure беше мъртъв.

  бентли лазур  бентли лазур

Това беше безцеремонен край за кола, която може би беше прекарала времето си за посрещане. В средата на 90-те Azure беше новомоден и нов; невиждана досега комбинация от стари пари и блясък на нови пари. Наследникът, за сравнение, беше заложил твърде много на извития, спортен външен вид. Той загуби част от своето предимство - съвсем буквално - и по този начин се ограничи завинаги в задния каталог на Bentley.

За съжаление дори наследникът на Azure, Grand Convertible, не направи много, за да развълнува душата. Дебютира в Дубай през 2014 г., но са произведени общо 19. Но не се притеснявайте –  защото това беше и годината, в която нов аромат оживя. И докато Bentley For Men Azure, със своите нотки на кашмирено дърво и зърна тонка, може да не е толкова подходяща почит към Azure, колкото бихме искали, за съжаление това е всичко, което ние – и тази някога страхотна кола – имаме.

Искате повече модерна класика. Ние питаме: Възможно ли е Volkswagen Golf Mk2 GTI да бъде най-горещият хечбек на всички времена?

Присъединете се към TTverde Clubhouse тук .