TTverde


Лорд Бел на въртене, Тачър и смъртта на Бел Потингър

Лорд Бел седи срещу мен в безупречната си градска къща в Белгравия, а очилата му балансират наполовина на носа му. На мраморната камина отдясно има пепелник и той посяга внимателно към него всеки път, когато издърпва цигара от пакета с палец и показалец, което прави точно 14 пъти по време на нашето 90-минутно интервю.

Да се ​​каже, че лорд Бел пуши като комин, би било несправедливо към комините. (Наистина, в сравнение с навиците на лорд Бел, вашата средна камина е нещо като социален пушач, дилетант през уикенда.) Но това също е несправедливо към лорд Бел. Човекът не пуши като комин - той пуши като проклет професионалист, благодаря ви много. Обмисляното вдишване, вълната на Benson & Hedges, леденото кранче в пепелника — те са също толкова част от професионалния имидж на лорд Бел, колкото и очилата му с черни рамки и ниския му и дрезгав глас.

Всъщност, когато лорд Бел беше въведен в Залата на славата на PR през 2016 г., той беше цитиран от комисията като „нереконструиран тачърист, нереформиран пушач и човек, който никога не се страхува да изрази политически некоректното си мнение“. Всеки от тях е неделим от останалите.

Когато изпратих преписа на нашето интервю, за да бъде напечатан дословно, той се върна, прекъснат със странна анотация: „[нежно пуфтене]“. Това, разбрах, отбелязваше всяка точка, когато лорд Бел дръпна от цигарата си и, по-често, всеки път, когато изрече изречение, което си струваше да бъде подчертано с червен химикал и звезда в полето. И маржът е пълен със звезди.

В продължение на почти 50 години лорд Бел е човек не толкова в периферията на историята, колкото в нейните крила; главен дърпач за най-могъщите фигури в тази страна и по света; Яго в очила. Резюме на акцентите в кариерата на Бел е придружено от разпръскване на различни негови съзаговорници, противници, шефове и наследници.

От братята Саачи, които му дадоха първата му работа в областта на комуникациите („Чарлз не беше мил; той беше много разочарован човек“), до Тони Блеър („Много умен човек, но много грешен“), Джордж Озбърн („ Ходим при един и същ фризьор”) и дори руският бизнесмен в изгнание Борис Березовски („Обядвах с него два дни преди смъртта му: Борис беше убит”) — всички те се насочиха към орбитата на Бел.

„Лорд Бел: нереконструиран тачърист, нереформиран пушач и човек, който никога не се страхува да изрази политически некоректното си мнение...“

Най-показателните отклонения, разбира се, са запазени за жената, с която кариерата му се преплита през това, което той описва като „златните дни“: Маргарет Тачър. Лорд Бел е всепризнат като мозъкът на трите последователни победи на общите избори на Желязната лейди и, в процеса, като създател на модерното въртене, каквото го познаваме.

„Не съм измислил Тачър, както хората обичат да вярват“, започва лорд Бел, надничайки над очилата си. „И никога не бих й казал как да носи косата си или какви дрехи да носи. Това не беше в нашето споразумение. Но останалата част от фолклора се проверява. „Имахме големи успехи. Държах я пряма и й напомнях за нейните принципи. И тогава, усещайки последващи действия: „Между другото нейните принципи. Не са моите принципи. Винаги ставаше въпрос за правилното нещо.“

Неговите противници биха искали да се противопоставят. „Очевидно винаги съм имал противоречиви възгледи“, казва Бел. „Имах толкова много мръсотия, хвърлена върху мен в един или друг момент.“ Най-високо класираните коментари за видеоклип в YouTube на лорд Бел, който разговаря с Джеръми Паксман, описват Бел по различни начини като „наистина опасен човек“, „надут негодник“ и „болен двуличен лъжец“.

Междувременно The Guardian го нарисува като спасител на „измамните режими“, а едноименната му агенция Bell Pottinger като „неприемливото лице на PR“. Мръсотията е хвърлена и от съперници: „Много хора се опитаха да напишат неговия некролог“, казва Марк Борковски, PR историк. „Но те подценяват стоманената му решителност.“

И все пак, не трябва ли майсторът на въртенето да има малко по-пикантен публичен имидж? „В крайна сметка се грижите за собствената си репутация, като позволявате на хората да казват неща – дори ако те имат грешно заключение, дори ако то е невярно“, обяснява той. „Ако ви устройва, казвате, че е правилно. Дори и да е грешно. Приписваха ми заслуги за толкова много неща, които не съм направил.“

Всичко това, пише Бел в своята автобиография „Правилно или погрешно“, е просто професионален риск от типа работа, в която той се оказва толкова добър: управление на репутации, въртене на разказа, защита на незащитимото, от Нийл Хамилтън до Дейвид Мелър.

„Наистина ми хареса да работя с хора като тях“, пише Бел. „Но недостатъкът беше, че често ставах мишена по асоциация.“ Хубаво е тогава, че Бел отдавна успява да „не се интересува какво мислят хората за мен“. Може ли това наистина да е вярно?

„Не се интересувам от „фалшив“. Не се интересувам от фалшив образ. И всеки, който ме познава, смята, че съм много мил човек, много мил човек. Малко по-нежно издухване. „Известен съм като джентълмен. Но когато казвам, че не ме интересува какво мислят хората за мен, това е защитен механизъм.

Това е един, който ще бъде сериозно тестван през последните месеци. През септември миналата година Bell Pottinger, монолитната PR консултантска компания, създадена от Bell през 1998 г., се срина в рамките само на няколко бурни седмици. Неговите критици биха казали, че е умрял, както е живял – в сивите зони между правилното и грешното; като перач на репутация за мръсните богати и могъщи.

Клиентите в златния период на Bell Pottinger включват противоречивото правителство на Шри Ланка; Асма ал-Асад, съпругата на тираничния президент на Сирия; Редакторът Ребека Брукс в разгара на скандала с телефонни хакери; Александър Лукашенко, диктаторът на Беларус; Оскар Писториус след обвинението му в убийство; катастрофалния петролен конгломерат Trafigura; компанията за фракинг Cuadrilla.

Всички тези лорд Бел се отърсва с уморено от света свиване на рамене: „Всеки заслужава правото на представителство.“ Но нямаше ли животът да е по-лесен, ако не беше поел такива клиенти? „Може би. Но също така щеше да е по-малко интересно.

„Всеки има право на представителство...“

И тогава всичко стана твърде интересно твърде бързо. През септември 2017 г. Bell Pottinger беше изключен от PRCA (управителния орган на PR индустрията) за грубо нарушение и за „опозоряване на репутацията“ на бизнеса след кампания за Гупта, противоречивото семейство със съмнително близки връзки с президента на Южна Африка Джейкъб Зума . Под ръководството на PR фирмата Oakbay Investments на Гупта разпали расово напрежение в страната с дебат за нов „икономически апартейд“. Една тежка стратегия включваше вирусния хаштаг „#WhiteMonopolyCapital“.

„Те използваха черно и бяло. Познавам тази страна и черното и бялото са нещо ужасно“, казва Бел. „Това беше голяма, голяма грешка в преценката.“ Йохан Рупърт, южноафриканският председател на базирания в Швейцария гигант за луксозни стоки Richemont, писа на Бел веднага щом разбра за кампанията. „Той каза: „Не можете да работите за Гупта и мен“, спомня си Бел. „Така че казах: „Е, в такъв случай няма да работя за Гупта.“ Но тук, твърди той, той е бил отхвърлен от Джеймс Хендерсън, главен изпълнителен директор на Bell Pottinger. „Вече нямах власт. Джеймс подкопа авторитета ми, използвайки пари.

Лорд Бел подаде оставка през април 2016 г. след инсулт и Марк Смит пое поста действащ председател до август 2016 г., когато оставката на Бел беше официално обявена. Основната причина за оставката, казва той, е, че колегите му отказали да го изслушат за „вонящия“ въздух около сметката.

Трябваше да го направят. По времето, когато противоречията около Гупта достигнаха своя връх и пакет от имейли изтекоха в Times, акционерите бяха изоставили Bell Pottinger на тълпи – повечето раздаваха акциите си на безценица – и PRCA наложи на фирмата най-строгите санкции може да събере: петгодишна забрана от индустрията. Не че компанията би могла да изпълни присъдата си. В рамките на няколко дни тя попадна в администрация, нейните 250 членове на персонала бяха моментално съкратени.

„Не исках да видя как компанията ми умира. Добри хора работеха там“, казва Бел. „Оставих го да печели добре. Тогава Джеймс Хендерсън съсипа компанията. Мрази ли Бел Хендерсън за смъртта на Bell Pottinger? „Омразата е твърде силна“, размишлява Бел. „Не го харесвам. Той е измамник. Той е лигав човек, той разделя и управлява и използва всякакъв вид технически жаргон.

Гниенето е започнало четири години по-рано, казва Бел, когато Хендерсън е бил привлечен за първи път. Двамата са се сблъскали за стилове на управление. „Изтощих се от това да съм прав, а той да греши. Той беше обсебен от управлението на голяма компания. Той дори нае директор човешки ресурси за £250 000 на година! Харесвам малки компании, не големи компании, където трябва да говорите с хората. Винаги си правех шеги. Това беше моят стил. Джеймс унищожи морала. Повечето ми шеги се разпадат сега.

Това не е лорд Бел, който е изобразен в пресата. В продължение на 25 години до средата на 90-те Бел отказва да дава медийни интервюта, подхранвайки своята мистика на Учителя на Черните изкуства, като остава в сянка. Дори когато започна да се разкрива, пресата го представяше като Spin Incarnate — пригладена назад коса, властни вратовръзки, костюми в цвят въглен с тебеширени ивици.

Днес, седнал в кресло в дома си, лорд Бел е по-нежен, по-скрачен и замислен, отколкото очаквах да го намеря. Той носи поло тениска под стар тъмносин кашмирен блейзър и черни велурени белгийски мокасини: избор с мека черупка, по-подходящ за обикаляне из къщата, отколкото за разбиване на врати. Докато се подготвяме да заснемем портрета му, съпругата на лорд Бел, Джаки, изтупва малко цигарена пепел от ревера му и за момент мъжът изглежда много по-възрастен от своите 76 години.

Тъй като Bell Pottinger се самоунищожи, партньорът му основател не можеше да направи нищо, освен да гледа с ужас. „Гледах как се развива в The Times всеки ден. Беше лудост“, казва той. „Те ми дължаха три милиона и половина лири и не платиха през последните три месеца, защото бяха фалирали. Писах на техния председател три пъти и казах: „Скоро ще останете без пари; мислиш ли, че можеш да ми платиш парите сега?“ Той ме игнорира, а това беше човек, с когото бях работил 35 години.

По-лошото предстоеше. На 4 септември, ден след като Джеймс Хендерсън беше принуден да подаде оставка като главен изпълнителен директор с, по думите на Бел, „жалко извинение“, лорд Бел беше поканен в Newsnight на BBC. Интервюто беше катастрофа.

„Нагласиха ме“, разкрива Бел. „Мислех, че това беше положителен разговор; Не знаех, че ще ми устроят засада. Домакинът Кърсти Уорк представи имейл, който твърди, че Бел всъщност е одобрил акаунта на Гупта след първата му среща. „Бях зашит. Те получиха имейла от Джеймс Хендерсън“, твърди Бел.

„Мислех, че това беше положителен разговор; Не знаех, че ще ми устроят засада...”

За да влоши нещата, телефонът му изгасна два пъти по време на интервюто на живо. Едно от прекъсванията беше текст от Йохан Руперт. „Той каза:„ Благодаря ви, че сте единственият почтен човек в цялата тази история.“ Второто обаждане беше от Франсис Ингам, генерален директор на PRCA. „Франсис каза: „Доволен ли си от това, което направихме?“ Той знаеше, че искам да видя как Хендерсън пада.

Писателите на заглавия имаха ден на полето: грешката на PR гуруто. Но това ли беше част от плана му, чудя се? Да се ​​отклони историята от предполагаемото нарушение и да се прехвърли към самия човек? Да се ​​представи като некадърен технофоб, който едва може да се справи с iPhone, да не говорим за организатор на разногласна расова кампания? Лорд Бел се смее. „Не, не съм го уредил. Беше изневиделица.“ И след това добавя: „Не ми пука за това. Южноафриканците - всички те смятат, че съм много добър човек.

Под това самохвалство се крие желанието да бъдеш харесван. „Маргарет [Тачър] ми каза, че мога да избирам пари или слава, но не и двете“, спомня си Бел. „Исках слава. Чарлз Саачи искаше пари, но аз се радвах на признание. Бел постигна целта си, когато беше посветен в рицар от напускащия Тачър през 1991 г. и по-късно, когато беше създаден за лорд Бел, барон Бел от Белгравия, през 1998 г. „Всички те са очевидни постижения по един или друг начин“, отбелязва той, но с вдигане на рамене, което ме кара да подозирам, че не държи много на дрънкулките в заведението. Все пак сега той е напълно платен член на заведението. Използвал ли е някога този достъп на високо ниво в ежедневната си работа?

„Познавам повечето от кралските особи – принц Филип, Чарлз, Андрю…“, казва той. „Никога, никога не съм ги използвал обаче. Това беше нещото на Джеймс [Хендерсън]. Той ме ревнуваше. Искаше да бъде най-добър приятел с всеки. Той търси грешните клиенти — Фърги. Тя никога не си плаща сметките и никога не прави това, което й кажете. Но Джеймс се навърта около нея, защото й казва колко е страхотна и че децата й са прекрасни. Удар. 'Те не са.'

През февруари 2018 г. Хендерсън обяви, че създава нов PR консултантски отдел, J&H Communications. „Нямам абсолютно нищо за криене“, пише Хендерсън в прессъобщението. „Просто искам да възстановя бизнес.“

Лорд Бел се присмива. „Няма да му бъде позволено. Той е напълно дискредитиран.”

Следващият акт в собствената кариера на лорд Бел ще се върти около Sans Frontières, PR консултантската компания, която той помогна да създаде след оставката си от Bell Pottinger. „Но по същество съм пенсионер. Помагам им, поставям си диагнозата”, обяснява той. — Но аз съм стар човек.

През последните години Бел е имал троен сърдечен байпас и лек инсулт. Тревожи ли се някога за здравето си? За смъртта? „Бях на сканиране на тялото преди шест месеца и съм напълно свободен от рак. Така че няма да направя нищо, нали?

„Всичко това ме кара да изглеждам много по-нежен в златните дни“, продължава той. „Имаше Тачър: това ме направи най-известният PR човек в света. Все още мисля за нея всеки ден и се срещам с хора, които са я познавали през цялото време. Познавах я отблизо, с какво се занимаваше, с нейните ръководни принципи.“ (Докато сме на темата: какво може да каже Тачър на Тереза ​​Мей и сегашната консервативна администрация? „Тя ще каже: „Стягайте си чорапите. Не седете и клатушкате. Хайде – направете нещо!“)

„Другият златен период беше с Bell Pottinger“, спомня си лорд Бел. „Забавлявах се много и мисля, че хората около мен се забавляваха много. Онзи ден някой, с когото работех, каза: „Току-що чета вашата книга и това бяха най-добрите дни в живота ми.“ Е, това поне е нещо.

Корекция: По-ранна версия на тази статия, публикувана в броя на TTverde за май/юни, неправилно посочва, че лорд Бел е одобрил акаунта на Bell Pottinger в Oakbay на по-късна дата, отколкото е твърдял преди. Дневник на джентълмена е видял имейли, които противоречат на това, и би искал да се извини за грешката.