TTverde


Маса за двама: Пиене на чай с Бен Елиът

Бен Елиът не прави дреболии. Всъщност той всъщност не прави нищо дребно. Бен е висок шест фута, има дълбок, звучен глас и има толкова дълги крака, че може да ги кръстоса два пъти.

Когато го срещна на чай (и да, добре, бисквита или шест) в Alfred’s на Davies Street, той е облечен в елегантен костюм с въглен, маншетът му с четири копчета е разкопчан докрай. Професионалист все пак? Скроен, но спокоен? В заведението, но не и от него? Вие избирате извода, приятелю, аз съм тук само за терапията с намалени цени (и да, защо не, още малко сладкиши, ако има такива).

В рамките на минути след като кацнах на Честърфийлд, Бен се разшири за променящите се съдби на журналистиката, попита ме какво наистина ли искам да се занимавам с живота си и засегнах някои много силни приятели само по име. Когато сервитьорът Мате идва да допълни чая, той го разпитва вяло за Виктор Орбан и състоянието на унгарската политика. Всичко това са нецинични пиеси от училището за труд на Бен Елиът.

'Изобщо не се уплаших особено от нищо...'

„Ако минавате през живота, без да вдигате поглед и да не питате хората за неща, мисля, че това е странно“, казва той. „И аз мисля, че е грубо. Ще бъдете по-малко интересни и ще правите по-малко интересни неща.' В случая на Бен тези интересни неща включват, но не се ограничават до: основаването на може би най-голямата в света портиерска услуга Quintessentially; създаването на многомилионна благотворителна фондация; организирането на кампания за кмет на Лондон; и управлението на мозъчния тръст The Center for Policy Studies.

Той не просто държи пръстите си в пайове - той е главният производител на пай (и вероятно изглежда доста остър и в шапка на готвач).

„Моето отношение винаги е било: „да, защо не, нека да го направим“, казва той. „Ако попитате майка ми и баща ми какъв съм бил като дете, те винаги са били шокирани – изобщо не съм бил особено уплашен от нищо.” Голяма част от това брио е генетично. „Един от моите герои беше покойният ми чичо, невероятен човек на име Марк Шанд.

„Той беше природозащитник. Ако някой му каза „не“, за него това беше началото на преговорите. Той се опитваше да запази азиатския слон в Индия. Той просто беше като „хайде да го свършим, по дяволите“.

'Повечето хора не се опитват да правят нещата по различен начин, защото искат лесен живот...'

Марк Шанд почина неочаквано през 2014 г. на 62-годишна възраст, часове след набиране на средства за благотворителната му организация Elephant Family. „Част от мен си мисли сега, след като чичо ми почина, че всичко може да свърши така. (Бен пляска с ръце решително.) „Беше толкова внезапно. Той беше в Ню Йорк в хотел Gramercy Park. Излезе навън за цигара и когато се върна, въртящата се врата го удари в тила. Една дама на блок по-надолу каза, че е като да чуеш изстрел от пушка.

„Така че мисля, че трябва да се опиташ да правиш нещата, докато можеш“, казва Бен. „Повечето хора не се опитват да правят нещата по различен начин, защото искат лесен живот. Но просто мисля, че животът е по-лесен, ако си отворен за възможности и кажеш „да“.

Бен основа Quintessentially през 2000 г., на 24-годишна възраст, с приятели Арън Симпсън и Пол Дръмънд. Те са били предприемачи, преди предприемачите да са готини; технологични основатели в смъртоносните последици от срива на доткомите.

„Мисля, че семейството ми беше притеснено, защото знаеха колко трудни са тези неща. той казва. „На двайсетте години обаче не знаеш какво е трудно. Не можех да си позволя ипотека и нямах семейство, така че защо да не рискувам?' (Интервютата от онези дни показват маниакален стремеж към успех. „Никога не съм закусвал“, каза той пред Sunday Times през 2003 г. „Пушех по 40 цигари на ден и тичах на адреналин.“)

„Ако можехме да станем лидер в спирането на разхищаването на храни, това би било невероятно нещо...“

„Имаме философия в тази страна, че ако не успееш, си направил нещо нередно. Мисля, че няма срамно да се провалиш. Поне опита; поне си бил в играта.'

И така, какви са били най-големите му неуспехи? „Не успях грандиозно да помогна на моя приятел [Зак Голдсмит] да стане кмет на Лондон“, ми казва той с дълга въздишка. Както всички добри неуспехи обаче, това беше колкото трамплин, толкова и препъни камък.

Сега той се надява да има положително въздействие с The Felix Project, брилянтна инициатива, създадена от Вечерни стандарти председател Джъстин Баям Шоу да преназначи неизползваната храна около столицата. „Някои от тези неща са наистина добра храна – храна, която вие и аз бихме се радвали да имаме на нашите маси“, казва той. „Ако можехме да станем лидер в спирането на разхищаването на храна, това би било невероятно нещо.

Едно от нещата, които Бен може да донесе на тази конкретна маса, е неговата страхотна мрежа. Може би най-свързаният човек в Лондон, той е прочут добър човек, който извива ръце на богатите и влиятелните. „Обзалагам се, че някои хора ме виждат и си мислят: „О, боже, ето този гад, който ме моли да участвам отново в нещо“, казва той със смях. С този изпъкнал Rolodex, който се върти в ума ми, го моля да назове най-впечатляващите хора, които е срещал.

'Принцът на Уелс, съпругът на леля ми, е напълно вдъхновяващ.' той казва. „Най-трудолюбивият, страстен човек. Тази година той е на седемдесет и е феномен. Той никога не забравя нищо, никога не се забавя, той е постоянно на моя случай. Ако мислите, че това е нашият бъдещ монарх, това е невероятно.' И така, какво е научил от Човека, който ще бъде крал?

„Само защото работата ви е свързана с по-хубавите неща в живота, това не означава, че можете да игнорирате останалото. Вашата професия не е само това, което сте“, казва той. „Когато стигнеш на моята възраст, започваш да си мислиш: „за какво е животът?“ И ако можех просто да правя неща, които биха могли да направят разлика, това е достатъчно за мен.“

Сега разберете какво се случи, когато седнахме с 11-то поколение стъклопроизводител Максимилиан Ридел...