TTverde


Предприемаме пътешествие до Куршевел – с Bentley Flying Spur

В мрачните и ужасно студени височини на Френските Алпи, на кратко разстояние с кола от хеликоптерната площадка на Куршевел, стои кола, която по-често се вижда да обикаля финансови квартали и петзвездни хотели. Тук горе, над облаците, условията са по-подходящи за военни превозни средства и планински кози, но V8 Bentley Flying Spur изглежда изненадващо удобно сред заснежените дървета и назъбените скали. С едва секунда, за да се ориентирам или да хвърля допълнителен слой, ми се представя ключът, пълен резервоар с гориво, 500 к.с. и комплект от най-добрите зимни гуми на Pirelli. Цялото необходимо оборудване, като се има предвид, че моето пътуване ще ме отведе през 300 мили извит алпийски асфалт и замръзнали планински проходи, за да опитам някои от най-добрите склонове и гастрономически изживявания, които Куршевел и Гщаад могат да предложат. Добре дошли, господа, в зимното пътешествие на The Gentleman’s Journal.

  Летяща шпора

Предложен избор на ваканционна дестинация, почти винаги бих избрал по-топлия климат в средата на януари. Или това си мислех, докато не седнах зад волана на Flying Spur високо над дъното на бялата долина с аромата на прясно подстригана кожа и силно полиран дървен фурнир, изпълващ ноздрите ми. С тегло от два тона и половина, колата пред мен не е нищо повече от луксозен лайнер с пълно тяло; намигване към вековните британски институции и изтънчеността на якетата за пушене. Напълно запознат с новия ми спътник и, което е по-важно, с разположения бутон за масаж на седалката на водача, съучастникът в пътешествието и любител на ските Том и аз потеглихме по нашия приличен път към осеяните с бутици улици на Куршевел.

Не толкова бързо. Вече има проблем, при това стръмен и хлъзгав. Смешно е усещането, когато пилотирате кола на стойност 149 000 паунда по извит, покрит с лед проход, докато мощен 4-литров V8 с двойно турбо действа заедно с гравитацията, за да ви дръпне надолу по-бързо, отколкото можете да посегнете към педала на спирачката. Това е момент, който предизвиква всяка фибра от чувствителността на един джентълмен. Докато се доближавах до завоя на фиби, изглежда, че съм в добри ръце; задвижването на четирите колела на Spur, съчетано с бързо обмисляща електронно подпомагана спирачна система, направи успокояващо приличен автомобил без паника. Въпреки хлъзгавото изпитание, стигаме безопасно до уютната спирка за почивка в хотел Le Lana в Куршевел 1850, точно навреме за така необходимия аперитив.

  insetnew

Събуждайки се рано на следващата сутрин и със ски лифта на поразително разстояние, ние се отправихме към някои от най-добрите склонове в Европа, стискайки чифт изработени от Швейцария ски Zai for Bentley. Сгушен в живописна долина в тихия град Дисентис, Швейцария, екипът на Zai от мечтаещи за ски занаятчии обединява някои от най-добрите материали – дърво, камък и дори въглеродни влакна – за да произведе селекция от ски, включително Zai за Bentley чифт, завързан за краката ми. Допълнени с подписа на Bentley „Flying B“, монтиран на върховете, тези ледени планери са за няколко избрани, които купуват Bentley и искат да крещят за него. Подобно на техните автомобили, тези ски не се мотаят наоколо, когато им се покаже най-бързият път надолу по планината, и не трябва да носят етикет с цена от близо £7000.

  Bentley Flying Spur

Но е погрешно да се предполага, че всичко е игра на зимното приключение на The Gentleman’s Journal. След много здравословна доза вечеря край пистата в ресторант Le Cap Horn, изчезването на слънцето беше своевременно напомняне, че дългият път до Гщаад предстои. Flying Spur наистина се проявява на извиващата се склонност към дъното на долината. Отново неговата система за задвижване на четирите колела, когато е свързана с V8 силовия агрегат и плавната автоматична осемстепенна трансмисия, дава на Spur радостен баланс на стабилност и пъргавина през широките завои. В кабината обаче ще бъдете принудени да разберете, че имате 500 к.с. под десния си крак, с почти прекомерни нива на шумоизолация, премахващи всичко освен сподавения звук от удара на двигателя. Но като цяло, Spur постига деликатен баланс между спортната мощ и суперкомфорта на седана, който бихте очаквали от марка, вкоренена в разкош и изработка по поръчка.

  Bentley Flying Spur

Успокоително, това е подобна история отзад. Сменяйки шофьорите на френско-швейцарската граница, седнах на задната седалка в опит да опитам по-величествената страна на преяждането по магистралата. С опционалната звукова система Naim при пълен наклон и екраните на задните седалки, прожектиращи Джеймс Бонд с висока разделителна способност, задната седалка на Spur може да накара тричасовото пътуване по магистрала да се почувства като круиз за удоволствие – но на цена от £10 000 за комбинираната цена пакет.

След като пробвах спокойната страна на Spur по пълните с камери за скорост швейцарски магистрали около Женева и езерото Лозана, отново открих, че въздухът се разрежда, докато пътувахме към небето към нашата приказна дестинация. За тези господа, за разлика от мен, които са запознати с непостоянната природа на алпийските метеорологични условия, асфалтът високо в Алпите е особено умел да се превръща в снежни преспи от три фута по-бързо, отколкото вашите очи, дадени от бога, могат да се справят. Тъй като дори и най-мъдрите местни жители избраха да изберат друг маршрут за връщане у дома, ние продължихме да се движим във Flying B, борейки се с почти бели условия и подминавайки само случайни превозни средства за писти и ошашавен обитател на хижа. Способността за преминаване през всички пътища на луксозната лимузина на Bentley е меко казано изненадваща и има уникалната способност да вдъхва ниво на увереност на изтребителя в стил Бигълс дори на най-сдържаните шофьори, което може да бъде постигнато само от автомобил с неговото наследство и стои. Чувствайки се като по-малко впечатляващ, но много по-удобен капитан Скот, спряхме на алеята на крайната ни дестинация. Още една алпийска странност, Gstaad Yacht Club, който, като се има предвид, че най-близкият океан е на пет часа път с кола, е едновременно объркваща и противоречива, но въпреки това добре дошла гледка – както и очакващата ни бутилка Château Palmer от 1992 г.

  Bentley Flying Spur V8

Връщането към по-конвенционалните видове транспорт никога не е лесно след пътуване от 300 мили по най-впечатляващите хълмове в алпийска Европа, хотели и заведения за хранене в масивен континентален круизер. Въпреки че е скъпо и малко остаряло в сравнение с технологичния Mercedes S-Class, британското Bentley е груба суперлимузина и няма да ви разочарова в ежедневието или, както открих, трябва да бъде майката природа водят война срещу вас.

Тази дяволски декадентска и безкомпромисна машина прави изявление в ерата на контрол и екологична чувствителност. Дали това е правилното изявление зависи от личните предпочитания, но е трудно да се намери спътник отвъд континента, който да прекоси планина. И макар че може да разбие банката, със сигурност няма да развали усмивката ви.