TTverde


Ресторантът, в който се сключват най-големите бизнес сделки в Лондон

Wiltons не е само дом на безупречно приготвена риба и дивеч, това е и ресторантът, в който Великобритания прави своя бизнес.

Един от най-добрите и може би най-показателните истории от легендарното минало на Wiltons се отнасят до начина, по който е попаднал в ръцете на настоящите си собственици. Една вечер по време на Втората световна война, която се счита за „скорошна“ за заведение с история, датираща от 1742 г., основите на ресторанта бяха разтърсени от немска бомба, която падна върху близката църква „Сейнт Джеймс“. За тогавашния собственик Беси Лийл това беше последната капка. Както се разказва, тя остави кърпата си, разкопча престилката си и обяви намерението си да затвори магазина и да се премести в провинцията, за да избяга от най-лошото от войната. При това един от редовните й клиенти вдигна поглед от стридите си и просто каза: „Сложете това място в сметката“.

Купувачът тази вечер беше Олаф Хамбро, потомък на банковата династия Хамбро. Днес същото семейство все още притежава Wiltons, но има няколко промени под управлението на наследниците на Олаф. Най-очевидното е местоположението. Настоящият обект, срещу Turnbull & Asser на Jermyn Street, е домът на ресторанта от 1984 г. и беше ремонтиран преди няколко години, когато барът беше отворен, за да позволи на клиентите да се отбият за шампанско или половин дузина стриди, вместо да се ангажирате с пълноценно хранене в седнало положение.

В наши дни, в съответствие с тези малко по-малко официални времена, господата вече не са длъжни да носят вратовръзка – въпреки че повечето все още го правят – и кадифената завеса, която използваше за привличане и прикриване на вечерящите от външния свят, беше премахната от прага. Много неща обаче си останаха същите.

  Моите-червени-чорапи-5-от-18

(Снимка: CivillianGlobal)

Домоуправителят Майкъл Стоукс гордо ми казва, че въпреки че е бил домакин на кралски особи и безброй публични личности през 18-те си години служба, той е познавал само два случая, в които папараците са установили лагер на тротоара. Това не е типът място, където сигналите се изпращат от персонала, сътрапезниците или самите знаменитости. (Да, това се случва другаде.)

И както може да се очаква, тази близост с двойните ценности на неприкосновеността на личния живот и дискретността не е привлекателна само за синя кръв и имена с удебелен шрифт.

Майкъл обяснява, че облицованите със зелено кадифе сепарета от лявата страна на главната трапезария са високо ценени от тези, които резервират маси за бизнес обеди, до голяма степен поради уединението, което предоставят на своите обитатели. Но тези първокласни места често са запазени от редовни посетители. В деня на моето посещение Майкъл ми каза, че току-що е настанил „двама капитани на индустрията“ в по-тихата дясна половина на ресторанта, където „повечето хора те виждат или чуват само когато пристигаш и когато си тръгваш“.

Ако двамата си стиснат ръцете днес, те ще се присъединят към дълга поредица от търговци, които са подписали повече от сметката след обяд в Wiltons. Майкъл Хезелтайн, бившият вицепремиер и съосновател на издателската къща Haymarket, веднъж каза, че Wiltons е почти като „нашата работна столова“ благодарение на броя на клиентите, които се забавляват тук в сметката на компанията. За щастие, след като са били хранени и напоени в такава рядка среда, тези клиенти обикновено биха сключили такива сделки, които го превръщат в „оправдан разход“. Лорд [Джейкъб] Ротшилд описа едно посещение малко след като той и Марк Уайнбърг купиха дела на Hambros Bank в Hambro Life за £123 милиона. След като мъжествено прегледаха голяма част от carte des vins, той и неговият бизнес партньор с удоволствие забелязаха контрагента по сделката да вечеря на друга маса. Когато сметката пристигна, вместо да платят, те написаха: „Платима от Рупърт Хамбро, като получим £123 милиона.“ За съжаление на лорд Ротшилд, г-н Хамбро върна комплимента.

  wiltons-thegentlemansjournal

Наистина, тези насълзяващи очите сметки са друга характеристика на Wiltons, която е издържала изпитанието на времето. Ресторантът беше неофициално извинен от законодателството по време на война, което ограничаваше разходите за тристепенно хранене до пет шилинга. Това може да има нещо общо с обичая на Уинстън Чърчил, въпреки че да накараш Уини да уреди сметката си очевидно е било много по-трудно от нарушаването на закона в негово присъствие. Седем десетилетия по-късно цените остават успокояващо високи. Dover sole à la meunière, любимото на Wiltons, е 48 британски лири, които намаляват спестяванията – без гарнитури.

Но тогава е напълно изящно. И се сервира от едни от най-добрите и мили сервитьорки в бизнеса. „Бавачките“ на Wiltons, както ги наричат, все още търпят подобна нелицеприятна униформа като тази, която техните предшественици носеха преди години. Твърди се, че един англичанин, забавляващ чуждестранен гост, обяснил, че маниерът и облеклото им били „съзнателен опит да въведат спомените от детската стая в клубна атмосфера – като по този начин комбинират две страхотни институции в живота на един англичанин“.

Докато бавачките разчистват чиниите ни и неохотно се натяквам за това, което е останало от следобеда, имам един последен въпрос към Майкъл: коя е най-голямата бизнес сделка, сключвана тук? Той подозира, че това е сливането за £7 милиарда между Boots и Allied Unichem, което беше предшествано от няколко случая, когато двамата главни изпълнителни директори се събраха, за да обсъдят подробностите, преди най-накрая да напишат писалката.

„Ако бях малко по-проницателен“, добавя Майкъл, „можех да направя състояние.“ Но той се шегува; това би било най-неуилтънското нещо, което можете да си представите. Ето защо, подозирам, че ще се прави бизнес върху идеално колосаното бельо на ресторанта още много години напред.

Тази статия е взета от нашия брой за май/юни. Абонирай се тук.